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Suplementos para a saúde do cérebro são um desperdício de dinheiro, dizem especialistas

Autor: Sou Enfermagem Em: 16/06/2019

Suplementos para a saúde do cérebro são um desperdício de dinheiro, dizem especialistas

Especialistas dizem que não há evidências sólidas de que os suplementos podem melhorar a memória ou as habilidades cognitivas à medida que as pessoas envelhecem.

Entre 5 adultos com mais de 50 anos, 1 toma suplementos para a saúde do cérebro, mas um novo relatório sugere que essas ajudas dietéticas podem ser ineficazes e desnecessárias.

O relatório do Conselho Global de Saúde do Cérebro (GCBH) resume as opiniões de especialistas que se reuniram para discutir se os suplementos podem influenciar a função cognitiva de uma pessoa à medida que envelhecem.

O grupo concluiu que os suplementos que alegam aumentar a memória ou a cognição podem ser ineficazes.

"O problema é que as pessoas muitas vezes desperdiçam seu dinheiro em produtos que podem estar apenas oferecendo um efeito placebo temporário", disse Gary Small, MD, diretor da divisão de psiquiatria geriátrica da UCLA e um dos especialistas consultados para o relatório, à Healthline.

As pessoas costumam supor que, se um produto é natural, então é seguro. No entanto, suplementos dietéticos podem ter efeitos colaterais e podem interagir com outras drogas de uma forma que diminui ou aumenta os efeitos desses outros medicamentos ”, disse ele.

O relatório afirma que as vendas de suplementos alegando que aumentam a memória quase dobraram de 2006 a 2015. Em 2016, as vendas de suplementos para a saúde do cérebro totalizaram US $ 3 bilhões. Isso é projetado para aumentar para US $ 5,8 bilhões até 2023.

“Dado o vasto interesse que as pessoas têm em manter e melhorar sua saúde cerebral à medida que envelhecem, o GCBH não tem dúvidas de que o uso de suplementos de saúde cerebral voltados para uma população cada vez mais envelhecida no mundo está crescendo e um grande número de pessoas já os está tomando. Os autores do relatório escreveram

Jacob Hall, MD, professor clínico assistente de neurologia e ciências neurológicas na Universidade de Stanford, na Califórnia, diz que as conclusões do relatório estão de acordo com o que ele vê em sua própria prática clínica.

“Um grande número de meus pacientes tomou suplementos com a esperança de um benefício cognitivo. Ainda mais, pergunte sobre os anúncios que eles encontram ”, disse ele.

A falta de supervisão sobre suplementos

Nos Estados Unidos, os suplementos não são regulados pela Food and Drug Administration (FDA) da mesma forma que os medicamentos prescritos para garantir sua eficácia antes de serem colocados no mercado.

“As empresas podem introduzir novos produtos de suplementos dietéticos ao mercado sem receber a aprovação do FDA. De fato, as empresas podem legalmente introduzir suplementos dietéticos no mercado sem sequer notificar o FDA ”, disse um porta-voz.

“O FDA não aprova suplementos alimentares para qualquer finalidade. Ao contrário das drogas, os suplementos não se destinam a tratar, diagnosticar, prevenir ou curar doenças ”, disse o porta-voz da FDA.

Em fevereiro, a FDA entrou em ação contra 17 empresas da Tradeed Source acusadas de vender produtos ilegalmente. Muitos deles eram suplementos alimentares que alegam ajudar a tratar, prevenir ou curar a doença de Alzheimer.

Hall diz que tomar suplementos pode ser arriscado.

“Ao tomar um suplemento, as pessoas não podem ter certeza do que estão obtendo ou se o produto faz o que alega. O conteúdo, a pureza e a potencial toxicidade dos suplementos não são cuidadosamente regulados. Ao contrário dos medicamentos prescritos, uma empresa pode colocar um suplemento no mercado sem provar sua segurança ou eficácia. Essas empresas frequentemente fazem reivindicações que são manipuladoras e não comprovadas ”, disse ele.

Alegações enganosas

Especialistas dizem que os fabricantes de suplementos para a saúde cerebral costumam fazer afirmações vagas que podem enganar os consumidores.

Um produto no mercado, Prevagen, é promovido como um suplemento que contém um ingrediente originalmente derivado de água-viva que suporta a função cerebral.

Um relatório no site da Quincy Bioscience afirma que ensaios clínicos mostraram que uma proteína incluída em seu produto “tem o potencial de melhorar a memória e a função cognitiva em humanos”.

No entanto, a validade desse relatório foi questionada pelo Conselho Americano de Ciência e Saúde.

Small concorda que pode não haver evidências adequadas para apoiar a reivindicação.

"Até onde sei, os dados de um estudo bem planejado, duplo-cego e controlado por placebo da Prevagen não estão disponíveis", disse ele à Healthline.

Por que as pessoas tomam suplementos?

Hall diz que, apesar dos riscos potenciais de tomar suplementos, as pessoas continuam a fazê-lo por uma série de razões.

"Alguns acreditam que a FDA e a indústria farmacêutica têm metas nefastas e que tomar suplementos é natural e inequivocamente melhor e mais seguro", disse ele.

“Outros têm muito pouca consciência da diferença entre o processo de aprovação do FDA e o dos suplementos. A suposição aqui é que os suplementos devem ser seguros e fazer o que eles reivindicam.

“A maioria das famílias com quem trabalho entende que é improvável que os suplementos façam muita diferença, mas também que o risco de danos é pequeno. Em todos os casos, há muito medo em torno da perda de memória e um desejo compreensível de fazer o que for possível ”, disse Hall.

Para algumas pessoas com deficiências nutricionais, suplementos tomados sob o conselho de um médico podem trazer algum benefício.

Mas para a maioria das pessoas, a melhor maneira de melhorar a saúde do cérebro é através de fatores de estilo de vida, como dieta e exercício.

“Há evidências crescentes de que as intervenções no estilo de vida são eficazes para estimular a cognição e retardar o declínio cognitivo. Embora não sejam novas ideias, estas são estratégias de baixo risco e baixo custo que estão cada vez mais comprovadas para fazer a diferença ”, disse Small.

"O exercício aeróbico regular, seguindo uma dieta saudável e equilibrada, como a dieta mediterrânea, não fumar, e não beber em excesso estão entre as coisas mais importantes para a saúde do cérebro", disse ele.

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