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A hipertensão arterial pode ser um sinal precoce de demência

A hipertensão arterial pode ser um sinal precoce de demência

Um novo estudo mostrou que pacientes com pressão alta têm maior risco de desenvolver demência.

O estudo, que foi publicado recentemente na Cardiovascular Research, mostra pela primeira vez que os sinais precoces de danos neurológicos podem ser detectados usando um exame de ressonância magnética, antes que qualquer sintoma perceptível de demência tenha se desenvolvido.

A hipertensão arterial é uma condição crônica que leva a danos progressivos aos órgãos e os pesquisadores sabem que a maioria dos casos de Alzheimer está relacionada à exposição crônica a fatores de risco vasculares.

Atualmente, os médicos só tratam pacientes com demência, uma vez que exibem sinais da doença. No entanto, está ficando cada vez mais claro que, uma vez que os sinais de dano cerebral estejam presentes, pode ser tarde demais para reverter o processo neurodegenerativo.

Os médicos ainda não têm procedimentos que possam usar para avaliar os marcadores de progressão da doença que possam sinalizar mudanças pré-sintomáticas e identificar pessoas em risco de desenvolver demência.

Agora, os pesquisadores examinaram pacientes (com idade entre 40 e 65 anos) internados no Departamento de Angiocardioneurologia e Medicina Translacional da I.R.C.C.S na Itália, que não apresentavam sinais de danos estruturais e nenhum diagnóstico de demência.

Os pacientes foram submetidos a um exame clínico para avaliar seu estado hipertensivo e qualquer dano orgânico associado. Eles também foram submetidos a uma ressonância magnética para avaliar o dano microestrutural.

Os pesquisadores usaram um grupo específico de testes para obter informações sobre o perfil neurocognitivo dos pacientes e buscaram quaisquer sinais de alterações cerebrais na microestrutura da substância branca de pacientes hipertensos que estavam associados ao comprometimento das funções cognitivas relacionadas.

Eles descobriram que os pacientes hipertensos demonstraram mudanças significativas em três tratos específicos da fibra da substância branca.

Esses pacientes também tiveram pior pontuação nos domínios cognitivos atribuíveis a partes do cérebro que esses tratos de fibras conectam. Eles tiveram desempenhos reduzidos em função executiva, velocidade de processamento, memória e tarefa de aprendizagem relacionada.

Usando ressonância magnética para rastrear as fibras da substância branca, a equipe encontrou sinais precoces de danos em pacientes hipertensos que não são detectáveis usando métodos de imagem convencionais.

Como essas alterações podem ser detectadas enquanto os pacientes são pré-sintomáticos, medicamentos podem ser usados para tratar esses pacientes antes que ocorra qualquer deterioração adicional da função cerebral.

É claro, mais estudos serão necessários, mas achamos que o uso da tractografia levará à identificação precoce de pessoas em risco de demência, permitindo intervenções terapêuticas oportunas ".

Lorenzo Carnevale, autor

Postado por: Sou Enfermagem | Publicado em: 10/07/2018

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